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Der Clou

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Chicago 1936: Der junge Trickbetrüger Johnny Hooker und sein erfahrener Kollege Luther Coleman betrügen einen Gangster namens Mottola. Luther täuscht, als reicher Mann verkleidet, einen Diebstahl seiner Brieftasche vor. Er bittet Mottola, einen größeren Betrag – als Schutzgeld bestimmt – schnell für ihn an einem bestimmten Ort abzuliefern. Johnny zeigt ihm, dass er sein Geld, in ein Taschentuch eingewickelt, in der Hose verstecken soll. Dabei tauscht er das eingewickelte Geld von Mottola geschickt gegen ein Päckchen mit wertlosem Papier aus. Mottola steigt in ein Taxi und wundert sich, dass ihm jemand so viel Geld anvertraut hat. Anstatt das Geld wie vereinbart abzuliefern, fährt er in die entgegengesetzte Richtung und bemerkt, ... Weiterlesen...

Trailer

Filmdaten

Jahr:
1973
Land:
Vereinigte Staaten
Laufzeit:
129 Minuten
FSK:
FSK 12
Regie:
George Roy Hill
Drehbuch:
David S. Ward
Produktion:
Tony Bill, Julia Phillips, Michael Phillips
Musik:
Scott Joplin
Kamera:
Robert Surtees
Schnitt:
William Reynolds
Schauspieler:
  • Paul Newman: Henry Gondorff
  • Robert Redford: Johnny Hooker
  • Robert Shaw: Doyle Lonnegan
  • Charles Durning: Lt. William Snyder
  • Ray Walston: J. J. Singleton
  • Robert Earl Jones: Luther Coleman
  • Jack Kehoe: Joe Erie
  • Eileen Brennan: Billie
  • Harold Gould: Kid Twist
  • Dana Elcar: FBI-Agent Polk
  • Dimitra Arliss: Loretta

Handlung

Chicago 1936: Der junge Trickbetrüger Johnny Hooker und sein erfahrener Kollege Luther Coleman betrügen einen Gangster namens Mottola. Luther täuscht, als reicher Mann verkleidet, einen Diebstahl seiner Brieftasche vor. Er bittet Mottola, einen größeren Betrag – als Schutzgeld bestimmt – schnell für ihn an einem bestimmten Ort abzuliefern. Johnny zeigt ihm, dass er sein Geld, in ein Taschentuch eingewickelt, in der Hose verstecken soll. Dabei tauscht er das eingewickelte Geld von Mottola geschickt gegen ein Päckchen mit wertlosem Papier aus. Mottola steigt in ein Taxi und wundert sich, dass ihm jemand so viel Geld anvertraut hat. Anstatt das Geld wie vereinbart abzuliefern, fährt er in die entgegengesetzte Richtung und bemerkt, dass ihn die beiden reingelegt und um elftausend Dollar erleichtert haben.

Johnny kauft sich von dem Geld einen roten Anzug, holt eine Freundin ab und geht mit ihr Roulette spielen. Dabei wird er seinerseits Opfer eines Trickbetrugs und verspielt seinen gesamten Anteil an dem ergaunerten Geld. Daraufhin sucht er Luther auf und händigt ihm dessen Anteil aus. Luther will sich aus der Trickbetrügerei zurückziehen und in dem Fuhrunternehmen seines Cousins in Kansas einer legalen Beschäftigung nachgehen. Er empfiehlt Hooker, seinen ehemaligen Partner Henry Gondorff aufzusuchen. Bevor Hooker dies tun kann, greift ihn Snyder vom Betrugsdezernat auf und verlangt von Hooker einen Anteil an dem ergaunerten Geld. Er erhält aber lediglich Falschgeld.

Doyle Lonnegan ist der größte Gangsterboss eines Syndikats in New York und Chicago, Mottola war einer seiner Geldboten. Als Lonnegan von dem Vorfall mit Mottola erfährt, lässt er ihn töten. Die Killer von Lonnegan töten auch Luther, indem sie ihn aus dem Fenster stürzen. Als Johnny am Abend zu Luther fährt, erfährt er vom Tod des Kollegen. Aus Angst um sein eigenes Leben flüchtet Hooker aus der Stadt und setzt sich mit Luthers ehemaligem Partner Henry Gondorff in Verbindung. Der erfahrene Betrüger, der mit seiner Freundin ein Bordell sowie ein Kinderkarussell betreibt, ist zwar zum Alkoholiker verkommen, kennt aber noch immer alle Tricks.

Um sich wirkungsvoll an Lonnegan rächen zu können, zielen sie auf das, was Lonnegan am wichtigsten ist: sein Geld. Da Lonnegan nicht mit einfachen Tricks zu überlisten ist, entwickeln die beiden einen komplizierten Plan. Zunächst wird Kapital für den entscheidenden Schlag benötigt. Henry, reich und gepflegt gekleidet, sitzt – begleitet von seiner Freundin und Hooker – im Expresszug und lässt Lonnegans Brieftasche stehlen. Mit dem Geld kauft er sich über den Schaffner in ein Pokerspiel mit dem Gangsterboss ein. Dieses kann er durch gespielte Trunkenheit und professionelles Falschspiel – obwohl auch Lonnegan betrügt  – gewinnen. Johnny, der sich Kelly nennt, weist Lonnegan auf diesen Schwindel hin und kann damit dessen Vertrauen gewinnen.

Für diesen Schwindel will Lonnegan nun Rache an Henry nehmen. Johnny bringt ihn dazu, in Henrys neu entstandenem Wettbüro in einer früheren Billardhalle abseits der Straße große Summen in Pferdewetten zu setzen, um diesen damit zu ruinieren. Da Johnny einen Mitarbeiter des Telegrafenbüros zu kennen vorgibt, das die Rennergebnisse an die Wettbüros weiterleitet, könne er – wie er Lonnegan weismacht – die Siegerpferde der Rennen mitteilen, bevor der Sprecher sie über das Radio bekanntgibt. In Wirklichkeit ist das Wettbüro nur eine Fassade, der Sprecher sitzt in einem kleinen Nebenraum und verliest die Ergebnisse der Rennen zeitversetzt, sodass der Eindruck entsteht, es würde sich um eine Liveübertragung handeln. Parallel dazu suchen Lonnegans Killer Hooker und seinen Freund wegen des Betrugs. Dies bleibt jedoch erfolglos. Lonnegan pfeift die Auftragsmörder zurück und setzt Salino, seinen besten Auftragskiller, auf sie an. Er warnt die beiden anderen, Hooker nicht weiter zu suchen.

Der Plan wird nun dadurch erschwert, dass der korrupte Polizist Snyder Hooker und seinen Kumpel wegen des ihm übergebenen Falschgelds auf der Spur ist. Darüber hatte Hooker Gondorff aber nicht aufgeklärt. Um durch Snyder keine Probleme zu bekommen, wird ihm aufwändig eine FBI-Einheit vorgegaukelt, die angeblich Gondorff verfolgt und Snyder in die Pläne einbindet. Der Zuschauer wird über diese Gaukelei jedoch im Unklaren gelassen.

Ein weiteres Problem taucht auf: Lonnegan will den Telegrafenbüromitarbeiter der Western Union persönlich kennenlernen. Um Lonnegan einen glaubhaften Telegrafisten in einem Büro präsentieren zu können, müssen Kid Twist und Johnny noch einen weiteren Betrug einfädeln. Mithilfe eines inszenierten Malerauftrags im echten Telegrafenbüro können sie einen Angestellten in eine verlängerte Mittagspause schicken und Kid nimmt kurzzeitig dessen Platz im Büro ein. Lonnegan schöpft bei seinem Besuch keinen Verdacht.

Johnny wird weiterhin durch Auftragskiller verfolgt. Einer der beiden ursprünglich auf ihn angesetzten Killer, der den Job offenbar zu Ende bringen will, obwohl Lonnegan die Sache schon an Salino übergeben hat, wartet vor einem Café auf Johnny. Dieser entwischt ihm mithilfe der Cafébedienung über die Damentoilette und kann aus einer Sackgasse über die Kanalisation flüchten. Der ihn verfolgende Mörder ist fassungslos, dass sein Opfer wie vom Erdboden verschluckt ist. Schritte kündigen eine weitere Person an, die nicht zu erkennen ist und den Killer erschießt, nachdem dieser sie noch mit „Salino“ angesprochen hat.

Johnny kommt der Bedienung des Cafés, die ihm zur Flucht verholfen hat, näher und verbringt die Nacht mit ihr. Am Morgen danach ist der Platz im Bett neben ihm leer, die Frau ist bereits gegangen. Er verlässt ebenfalls das Haus und sieht sie in einer menschenleeren Seitenstraße wortlos auf sich zukommen. Parallel dazu sieht man einen braun gekleideten Mann seinen Revolver zusammensetzen und seine Wohnung verlassen. Er taucht in einiger Entfernung hinter Hooker auf, zielt und schießt. Die Frau aus dem Café fällt tödlich getroffen zu Boden. Der ahnungslose und irritierte Johnny Hooker wird vom Schützen, einem alten Freund Gondorffs, der diesen zum Schutze Hookers schon früh als „unsichtbaren“ Leibwächter angesetzt hat, aufgeklärt, dass die Kellnerin aus dem Café der Auftragskiller Loretta Salino war.

Nachdem Henry und Johnny schließlich Lonnegan dazu gebracht haben, 500.000 Dollar auf den Sieg eines bestimmten Pferdes zu setzen, erfährt dieser, damit falsch gesetzt zu haben: Kid, der falsche Telegrafenbüromitarbeiter, erklärt Lonnegan, mit dem „Platzieren“ der Wette sei keine Wette auf Sieg gemeint gewesen. Vielmehr hätte er auf Platz 2 setzen müssen. Lonnegan ist außer sich und fordert sein Geld zurück, als die Falle zuschnappt. Die angeblichen FBI-Agenten stürmen das Wettbüro. Henry erschießt zum Schein Johnny als Verräter und wird daraufhin gleichfalls zum Schein von den „FBI-Agenten“ erschossen. Snyder führt Lonnegan hastig, ohne dass dieser sein Geld zurückerhalten hätte, vom Ort des Geschehens weg, damit er nicht in die Zeitung kommt.

Quelle: Wikipedia, Youtube